美国休斯顿市大量蝙蝠死亡,澳大利亚狐蝠满天飞

2月22日,一则“美国休斯顿一处大桥底下大量蝙蝠死亡”的消息在网上流传。据外媒报道,大桥位于美国德克萨斯州休斯顿市城区外的水牛河(Buffalo Bayou)边,名为沃街大桥(Waugh Street Bridge)。死亡的蝙蝠为墨西哥无尾蝠(Mexico-freetail bats,,拉丁学名:Tadarida brasiliensis),它们个头中等,翅翼又长又窄,皮呈hong 、棕或灰色。无尾蝠是世界上速度最快的哺乳动物,可以达到每小时100英里!并且,它们不是依靠风力或俯冲达到的这个速度,而仅靠双翼的力量。除速度之外,无尾蝠也是分布最广泛的哺乳动物。1500万-2000万只无尾蝠每年夏天会从墨西哥飞入美国德克萨斯州的布兰肯蝙蝠洞(Bracken Bat Cave),如今这一洞穴已成为世界上最大的蝙蝠洞和哺乳动物的聚集地。

专家认为,这些蝙蝠的死亡原因可能是该州最近的低温天气或风暴造成的食物短缺。这些动物没有做好准备迎接如此寒冷的天气。

图源见水印

德克萨斯州公园和野生蝙蝠生物学家南特·富勒博士(Dr. Nate Fuller)表示:“因为这些蝙蝠并不生活在寒冷环境中,它们不会做好准备,也不会积存大量的脂肪。就像我们一样,突然受袭,毫无准备。”南特说到上周的冬季寒潮已使该州大量蝙蝠死亡。现在还不知道具体数目。

他补充道:“好消息是,我认为还会有很多蝙蝠来到这座大桥,但是坏消息是此次寒潮使得如此多的蝙蝠死亡了。”

除美国外,澳大利亚也目睹了大量蝙蝠同时出现,但是不是大量死亡,而是漫天飞舞。

在澳大利亚新南威尔士州北部,多达80000只狐蝠已经形成了一个“产假营”,遮天蔽日,迫使数个公园关闭。

大量蝙蝠在一年这个时候(南半球此时为夏季)进入该地区很正常,很多照片展示成千上万的蝙蝠栖息在树上或吊在树干上。而当夜幕降临,无数蝙蝠飞上天空,越过公园、街道和房屋。预计这些动物还会待几周,然后飞到昆士兰州。在那里,雌性将于五月分娩。

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但是,尽管蝙蝠展示了惊人的“表演”,里士满谷地议会(Richmond Valley Council)却年复一年收到居民的抱怨,说受不了气味、噪音和留下的大量粪便。议会表示,今年是第一次蝙蝠躲在欧文桥(Irving Bridge)附近。

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尽管狐蝠引人抱怨,但是科学家却表示:它们对于被烧毁林木的恢复很重要。不过,包括狐蝠在内的所有蝙蝠物种都面临着困境。

主要原因是干旱和山火。蝙蝠幼崽本身是澳大利亚山火的受害者,大火几乎消灭了该物种的全部幼崽。萨拉·库兰(Sarah Curran)女士是澳大利亚WIRES志愿者和蝙蝠专家,有着10年蝙蝠拯救经历。她说到:“2019年年底,干旱使得蝙蝠缺粮,很多幼年蝙蝠被遗弃。接着,山火爆发,更多幼年蝙蝠被抛弃,情况不容乐观。”WIRES是澳大利亚救助蝙蝠的机构。

图为狐蝠,背景人物为萨拉·库兰,图源News Corp Australia

幼年蝙蝠被救出后,WIRES的志愿者和蝙蝠专家会手把手照顾它们——集中看护12周,每天喂奶4-5次——之后这些蝙蝠会回归大自然。库兰女士说那些蝙蝠幼崽要不是被遗弃了就是双亲都死亡了,否则它们不会单独留在一个地方。

狐蝠的重要性体现在它们为澳大利亚东部的橡胶林和硬木树种远距离传粉和传播种子。否则,热带雨林就不可能重生、扩张。

库兰说:“狐蝠主要以桉树花的花蜜为食,每晚至少飞行一个马拉松的距离。我们知道鸟类和蜜蜂给当地植物授粉,但是狐蝠的传粉距离更远,是其他动物不可比拟的。”

以上或多或少是由于自然原因,但是应当注意,由于人类不断探索甚至侵占洞穴,挤占了蝙蝠生存空间。同时,人类与蝙蝠打交道日益频繁,距离日益拉近,也加大了人畜共患病的传播几率。一方面,应该保护蝙蝠的栖息地,使其生存;另一方面,应该避免进一步打扰蝙蝠,保护人类的卫生健康,减少人畜共患病的外溢和传播。

文/YX 审/Linda 编/Apple

【参考资料】

无尾蝠介绍

大量蝙蝠死于休斯顿一处大桥下

https://www.khou.com/article/life/animals/dead-bats-under-houston-bridge/285-f4a05c1c-a011-41a3-93e1-5ea53e077a09

光明日报刊文:“生态灭杀”要不得,保护生物多样性才安全(周晋峰)

中国绿发会:“生态灭杀”蝙蝠?它们每年可为玉米作物贡献逾10亿美元的生态服务

http://www.cbcgdf.org/NewsShow/4854/11366.html

中国绿发会:中国最大蝙蝠群濒临灭绝境地,旅游开发6年后|它们濒临灭绝!(CBCGDF-SPECIES-EN001)

http://www.cbcgdf.org/NewsShow/4854/12851.html

狐蝠对植物授粉的作用

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