AR 眼镜迟到了,但苹果希望它能在十年之内取代 iPhone

传言已久的苹果 AR 眼镜,也许会来得比预期更迟一些。相比早前彭博社透露的 2020 年,The Information 的报道给出了一个更晚的时间。

在 10 月的内部会议上,苹果 AR/VR 部门负责人 Mike Rockwell 向多达千人的团队公布了 AR 路线图。其中,公司计划在 2022 年发布具备 AR 和 VR 功能的头显,它和 VR 一体机 Oculus Quest 类似,但更轻薄;并在 2023 年推出更轻便的 AR 眼镜。

从近几年苹果对 AR 技术公司的持续收购,到 2017 年推出 AR 开发平台 ARKit 并持续迭代至 3.0 版本,到内部组织调整,再到媒体和渠道的接连爆料,都说明苹果正在 AR/ VR 这个年轻的平台上不断耕耘。

十年之内,取代 iPhone

会上,员工们通过苹果头显体验了一段 demo:将虚拟咖啡机放置在真实的厨房桌子上,站在咖啡机后面的人都被遮住了。这是一段融合现实的 AR 体验。此时,人的视野中仍有现实世界的影像,头显能显示可叠加在现实中的虚拟物体,而且它们和现实场景有「互动」,比如可以被放置到地面,贴合在墙壁上,是对现实的增强。

为了「理解」人眼前的现实场景,头显需要实时定位和绘图。苹果为代号为 N301 的头显配置了外部摄影头,拍摄和追踪现实环境中的特征点,继而将现实转化为数字信息以便 AR 物体叠得准确。高管表示,相比市面上现有设备绘制房间表面、边缘和大小的能力,苹果头盔的准确度更高。

AR 演示|Apple

另外,头显还配备了高分辨的显示镜片,用户可以看清界面中较小的字体。据 CNET 去年 4 月的报道,有消息人士透露苹果正在研发可以同时运行 AR 和 VR 的头显,项目代号为 T288,当时计划为单眼配置 8K 分辨率的显示精度。

苹果还会在这款头显上尽可能使用轻型材料,适合用户长时间佩戴。而代号为 N421 的 AR 眼镜则更激进,「本来是按照全天候佩戴的方向去设计的」,但目前的原型机像是「价格高昂的太阳镜」,由于要塞进电池和芯片,眼镜边框较粗。今年早些时间,苹果还为一项功能申请了专利:当人们在佩戴上这款眼镜后,如果正在进行 AR 体验,镜片会随之变暗,以提醒他人佩戴者的状态。

AR 办公场景|Magic Leap

这些设计方向,都表明苹果希望这些硬件可以长时间黏在用户身上,甚至取代他们手里的 iPhone。高管在会议上表达了愿景,他们相信在未来十年,经过不断迭代的 AR 眼镜或能取代 iPhone。

2021 年开始接触开发者

为了实现这一愿景,苹果近几年在技术收购、内容开发和组织架构调整上动作不断。

2017 年,苹果出价 3000 万美元收购 Vrvana,这家加拿大公司开发了混合 AR 和 VR 体验的头显 Totem。目前曝光的苹果头显和 Totem 相似。同年,苹果还收购了 SensoMotoric Instruments,计算机视觉公司专注于眼球追踪技术和 AR 技术的研发。去年,苹果还收购了 AR 眼镜镜头制造商 Akonia Holographics。

ARKit|视觉中国

在内容开发上,自 2017 年推出 AR 软件开发工具包 ARKit 以来,苹果已将 ARKit 更新至 3.0 版本。更新了人物遮挡、前后置相机同时追踪、多人脸追踪等主要功能点。另外,苹果还在今年的 WWDC 上,发布了可以实现摄影级的真实渲染、环境和镜头特效的 RealityKit。目前,App Store 有超过 3000 款 AR app。目前,苹果计划在 2021 年接触第三方软件开发者,鼓励他们为新硬件打造 app。

除此之外,苹果还在团队内部注入了更多属于 AR/VR 的血液。据 The Information 此前报道的一份对苹果内部组织结构图的审查报告,苹果的新员工大多有视频游戏、音频指导、电脑视觉和特效方面的背景,另外还有几名长期在供应链和项目管理方面有经验的员工。今年 8 月,苹果还将软件团队高管 Kim Vorrath 调到 AR 团队。

「悲观」的期待

彭博社在 10 月报道称,苹果的 AR 头显将在明年发布,它可以和 iPhone 同步,在用户眼前展示信息、邮件和地图。这款设备还会有专属的 App Store。郭明錤预测苹果头显将在今年第 4 季度开始量产,2020 年初发布,定位为 iPhone 配件。相比之下,The Information 的报道所提到的发布时间,更晚一些。

当前爆料或许降低了人们对于主流 AR 设备即将到来的期待,但这个年轻行业正在慢慢蓄力。

Snap 眼镜和 Google 眼镜|Slate

据 IDC 预测,2023 年全年 AR 眼镜销量将达到 3190 万台,2019-2023 年复合增长率高达 169%。另一边,苹果的对手们也正加快研发步伐。今年 9 月有报道称,Facebook 和雷朋母公司合作开发可独立于手机的 AR 眼镜,在 2023-2025 年推出。Snap 也正在开发代号为 Hermosa 的第四代 AR 眼镜。

2017 年,库克对媒体说,智能手机适合所有人,而 AR 也是一样。但他随后又表示,制造优质的 AR 头显 / 眼镜的技术「还不存在」。在可见的未来里,这种期待与失望并存的情绪,或许仍将伴随着这个行业。

题图来源:WIRED

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